ARM如何統一物聯網規則?

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在移動設備領域,不管是智能硬件還是傳統的智能手表,ARM都在背后扮演很重要的角色,因為大部分都采用了ARM設計的處理器。

在智能硬件這波浪潮中,ARM也已經坐不住了,針對智能創新設備,ARM開始了一些新的動作。我們通常所說的這些智能創新設備,ARM、高通、博通通常被統一叫做“物聯網設備(Internet of Things,即IoT)”或“萬物互聯”設備。

在ARM北京進行的開發者大會間隙,經采訪了ARM全球營銷副總裁John Heinlein和ARM IoT負責人Michael T.,主要聊了ARM在軟硬件方面最近做的2件事,ARM的出手或將觸動智能互聯設備的游戲規則。

一、mbed物聯網操作系統

ARM這套物聯網設備平臺的核心是一個叫做mbed的操作系統,是專為基于Cortex-M處理器設計的免費操作系統。

簡單來講,目前很多智能手環、手表都是使用的ARM架構Cortex M處理器,但是系統則是五花八門,有用Android的,也有直接用簡單的嵌入式Linux的。ARM則推出這樣一個免費物聯網設備操作系統,好處是統一物聯設備的開發游戲規則,同時也有這樣的優點:和CPU匹配更好,在低功耗、安全性和通信傳輸和設備管理等方面更穩定靠譜,同時易于開發者更快速研發和量產產品。

mbed OS將在2014年4季度將SDK等開發者工具提供給其合作伙伴,首批產品會在2015年出現。

除了mebed OS,這個平臺還包括一個服務器端的mbed Device Sever,通過這套軟件讓物聯網設備收集的數據傳送到云端,再由云端架構的“大數據”分析技術來處理匯總的信息。另外還有一個mbed開發者社區,已有7萬家開發商,截止去年項目已達百萬,超過9千個項目已經發布。

二、Cortex M7處理器

針對物聯網設備,ARM架構體系里有一個Cortex M處理器,從M0、M1、M2一直到最近發布的M7,這并不是一個迭代的升級,而是根據不同的功耗要求和處理能力、擴展性進行的分布。比如Pebble智能手表用的就是一顆Cortex M3處理器。

Cortex M自2004年的M3推出至今已有10年,是一個潛在的處理器大軍,累計出貨量已達80億顆,2013年全年有29億顆,2012年上半年出貨19億顆。Cortex M與我們經常聽到的Cortex A處理器最大的不同是沒有內存管理單元(MMU),搭配的都是實時操作系統(RTOS),也就是像手表、手環、或用于工業控制的溫濕度傳感器等等。

最近ARM推出了這一系列的Cortex M7處理器設計,計算能力和DSP處理能力比現有產品翻倍,可用于對計算要求更高的穿戴設備、物聯網設備和以及對音視頻處理要求更高的車載智能設備等等。嵌入式(MCU)芯片廠商們ATMEL、飛思卡爾、意法半導體都已經購買了ARM的授權,這類處理器很快也會應用到智能物聯設備上。

今年6月份,ARM還在臺灣成立了專門的研發中心,主要針對Cotex M處理器的研發,這個系列在未來物聯智能設備大規模起來后,將是一個巨大的市場,據IMS Research的預測,2020年全球聯網設備數量將達到300億臺。

ARM能否定義智能設備規則?

ARM一直是一家比較低調的技術宅型企業,所以前面講到的這兩點實際上都是今年早些時間已經公布的技術。通常我們了解到ARM都是因為其設計的處理器架構,現在ARM也要通過推出這么一個mbed物聯網操作系統來制定物聯設備的設計游戲規則,ARM能夠改寫或者說統一現在開發商的玩法嗎?

針對這個大疑問,可以分解為兩個問題,1、為什么是ARM來推出這個統一游戲規則的操作系統?2、開發商為什么選擇ARM的這個平臺。

ARM全球營銷副總裁John Heinlein對前者的回答是三點,1)ARM更能夠統一這些行業對手,從芯片廠商到服務商。ARM一直在和這些互相之間競爭激烈的公司,同時有跨行業跨領域的合作經驗。2)ARM在很多國際通訊平臺的組織都有合作,比如收購的低功耗技術廠商Sensinode Oy,以及是很多國際通信技術聯盟的成員。3)軟硬件結合的嵌入式產品方面,從16位進入32位,ARM的處理器會更方便。

John認為基于這幾點,ARM更適合做這個定義規則的帶頭大哥。至于后一個問題,從技術上將仍然是前面提到的幾點,這個平臺的低功耗、跨平臺支持、各種通信技術的兼容等等。

從John Heinlein的回答我能感覺到ARM對自身的優勢是看得很清的,現在智能設備還處在一個草莽發展的階段,雖然一些小的廠商也開始抱團,形成所謂的智能生態系統,但從行業看,每個生態系統又是一個獨立的“信息孤島”,一個統一的智能設備底層系統將為智能設備的爆發奠定基礎。

但從目前來看,ARM本身的影響力是有限的,只有這種方式讓其合作伙伴比如芯片廠商接受,再向更下游的設備生產商傳遞,這樣一級一級的影響,才能真正用起來,如何大面積被采用才是真正的難點,成敗看這個市場2015年的變化。

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  1. 我的媽呀,愛死你了
    若柳 4年前 (2015-12-17) 回復 編輯
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